Sainte Mère Eglise

Eerste bevrijde gemeente van Frankrijk

Sainte Mere Eglise

In de nacht vòòr D-day (5-6 juni 1944) werden soldaten van de 82e Amerikaanse Parachutisten Divisie gedropt in het gebied ten westen van Sainte Mere Eglise. Het dorp was eerder doelwit geweest van een luchtaanval en een afzwaaiende bom had het huis ten oosten van de centrale marktplein in vuur en vlam gezet. De kerkklokken werden geluid om alarm te maken en vele burgers van het dorp kwamen naar het plein om een keten te vormen voor de emmers met bluswater naar het brandende huis, onder toezicht van het Duitse garnozoen. Om ca 01.00hrs was het plein helemaal vol met Duitse soldaten en burgers toen twee sticks (serie van parachutisten) van het 1e en 2e bataljon bij vergissing boven het dorp werden gedropt.

De parachutisten waren een gemakkelijk doelwit en John Steele was één van de weinige niet-gewonden. Zijn parachute bleef hangen aan één van de siertorentjes van de kerktoren, zodat hij hangend aan de kabels van zijn parachute getuige was van de slachting.

De gewonde parachutist hing daar twee uur hulpeloos, voorwendend dat hij dood was, voordat de Duitsers hem gevangen namen. John Steele ontvluchtte later zijn gevangenschap in een Duits veldlazaret en voegde zich weer bij zijn eenheid. Hij vocht mee met het 3e Bataljon 505th Parachute Infantry Regiment in een aanval op het dorp Sainte Mère Eglise, waarbij 30 Duitsers werden gedood en 13 gevangen genomen.
Voor deze actie, en voor zijn in het gevecht opgelopen verwondingen ontving John Steele de Bronze Star for Valor and de Purple Heart.

Breng zeker een bezoek aan het Airborne Museum in Sainte Mère Eglise, zie (Things to do). www.airborne-museum.org. Bezoek de website van het Toeristenkantoor voor de andere bezienswaardigheden in Sainte Mère Eglise: www.sainte-mere-eglise.info

Vandaag de dag is Sainte Mère Eglise (1.600 inwoners) een door toeristen druk bezochte plaats in het departement Manche. Het verleden – juni 1944 – is nog tastbaar aanwezig. Recentelijk is het centrum gerenoveerd, zonder de oude ‘ambiance’ te verliezen.

Scroll to top